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マイルについて

海外渡航を頻繁に行う人や国内でも航空機をたびたび利用する人の場合、通称「マイル(マイレージ)」と呼ばれている制度を知っておくと便利です。この「マイル」あるいは「マイレージ」というのは、正確には「フリークェント・フライヤー・プログラム(FFP)」といいます。直訳的に表現すれば、「常習的に飛行する人のための制度」となります。

簡単にいえば、マイルというのは、一般のスーパーで行っているポイント制のようなもので、飛行距離に応じてポイントが与えられ、それに応じて特別のサービスが航空会社から提供されるという制度です。この場合のポイントの単位となるのが距離を表す「マイル(1マイル=約1609メートル)」で、路線の距離に応じたポイントがもらえることになります。

会員になると、会員限定のいろいろなサービスを受けることができます。一般客とは別の窓口でスピーディーに手続きできたり、あるいは専用のラウンジを利用できたりするわけです。さらには、ポイントによっては、無料航空券を手に入れることさえ夢ではありませんが、他のポイント制度と同様に貯めるのは大変ですね。

このマイルについては、スーパーとかと違って、各航空会社間で提携を行っており、その提携会社を利用するときも積算されていくことになります。ただし、他のポイント制と同様の弱点が、このマイルにも有効期限があることです。期限内にサービスを享受しないと、せっかくためたポイントがすべて"水の泡"ということにもなりかねませんので、注意が必要です。